Govenor General’s Literary Award for Fiction: Madeleine Thien’s Do Not Say We Have Nothing

October 27, 2016

There is a saying in Dutch: Never do you forget the language in which your mother loved you. For me, that language is English. Like many new immigrants, my parents raised my siblings and I to speak and think in the language of the new home. My mother watched in quiet curiosity as I hoarded books from the library. Like my sister’s daughter, who is now 11, I read at the breakfast table, in the car, on the bus, even while walking. She must have been certain that I dreamed in English because it was the only language that I had, and the one in which she had loved me.

—Madeleine Thien, “But, I dream in Canadian

Penguin Random House Canada

Penguin Random House Canada

Madeleine Thien’s Do Not Say We Have Nothing has won the 2016 Governor General’s Literary Award for Fiction. The novel follows “the lives of two successive generations—those who lived through Mao’s Cultural Revolution in the mid-twentieth century; and the children of the survivors, who became the students protesting in Tiananmen Square in 1989, in one of the most important political moments of the past century” (from Random House Canada).

Do Not Say We Have Nothing is also a finalist for the Scotiabank Giller Prize, the Man Booker Prize, and the Andrew Carnegie Medal for Excellence in Fiction. We are proud to congratulate Thien on this honour, and we invite you to visit Canadian Literature’s articles on and book reviews of her work:


Book Reviews

LiterASIAN 2016: A Festival of Asian Canadian Writing

September 16, 2016

Literasian 2016 - Promo PosterLiterASIAN is a literary festival celebrating Pacific Rim Asian Canadian writing, hosted by the Asian Canadian Writer’s Workshop Society. From September 21st to 25th, museums, libraries, and learning centres across the city will host workshops and panels led by critically acclaimed authors such as Paul Yee, SKY Lee, Joy Kogawa, and many more. Students can register for free using the literasian promotional code at

In recognition of this event, Canadian Literature is pleased to offer a promotion for our upcoming special issue, Asian Canadian Critique Beyond the Nation #227. Guest editors Christopher Lee (UBC) and Christine Kim (SFU) argue that the issue extends the journal’s “commitment to Asian Canadian studies” even as it “interrogates how national epistemes have become sedimented in the field itself, often in barely discernible ways. It is this self-reflexivity that we hope distinguishes Asian Canadian critique from the many cultural, activist, political, and institutional projects that have coalesced around this term.”

Asian Canadian Critique Beyond the Nation features articles on film, art, poetry, and fiction by Timothy Yu, Jenny Heijun Wills, Guy Beauregard, Helen Hok-Sze Leung, Donald Goellnicht, and Malissa Phung, as well as a discussion forum with Smaro Kamboureli, Robert Diaz, Y-Dang Troeung, Masumi Izumi, Lisa Yoneyama, and Iyko Day.

Visit and use the discount code literasian2016 for 25% off this special issue today! The discount is open to all interested readers and is not limited to event attendees.

New Issue: Emerging Scholars #226 (Fall 2015)

September 1, 2016

<cite>Emerging Scholars.</cite> Special issue of <cite>Canadian Literature</cite> #226Canadian Literature’s Issue 226 (Fall 2015), Emerging Scholars, is now available for order. Sheila Giffen and Brendan McCormack, our journal assistants, interrogate what it means to be an emerging scholar:

When we sat down and discussed the simple question “What is new?” we quickly realized how it opens to other, complex questions concerning novelty that we both find ourselves contending with as we imagine how to position our work as graduate students—Sheila in transnational literature and postcolonial theory, Brendan in Canadian and Indigenous literatures. What are the implications of claiming newness in scholarly work? What past or present conditions give rise to novelty? How might charting the new also involve a process of historicization and return? As scholars, how can we do the work of situating our current condition within a genealogy of thought that contextualizes critical moments and turns? Reflecting beyond the specific call for this issue led us to speculate more widely on the idea of newness itself as a concept we’ve broached in our thinking as emerging scholars—what is new?

—Sheila Giffen and Brendan McCormack, “What’s New?

Emerging Scholars also features articles by Ariel Kroon, Dominique Hetu, Christina Turner, Kristina Getz, and Christopher Doody; interviews with Orly Lael Netzer, Rebecca Fredrickson, Brandon Kerfoot, Katherine Meloche, Mini Aodla Freeman, Keavy Martin, Julie Rak, and Norma Dunning; new Canadian poetry by Stephanie May McKenzie, Norman F. Cornett, Cassidy McFadzean, Stephen Heighton, and Douglas Walbourne-Gough; and book reviews.

The new issue can be ordered through our online store. Happy readings!

In Memoriam: Herb Wyile

July 5, 2016

It is with great sadness that we at Canadian Literature mark the passing of Herb Wyile, Editorial Board member since 2012. Herb published his first book review in the journal in 1991 and has contributed valuably ever since. He was a kind man with a lovely chuckle, a fierce intellect, incredible generosity, and a compassionate pen. He was always willing to help when asked and was as sharp and compassionate a reader of articles as he was of literary works. Canadian literary studies has lost a good friend. Herb was a professor of Canadian literature in the Department of English and Theatre at Acadia University with research on regionalism, historical fiction, Atlantic Canada, globalization, and neoliberalism. Herb’s influential publications included Speculative Fictions: Contemporary Canadian Novelists and the Writing of History (2002), Speaking in the Past Tense: Canadian Novelists on Writing Historical Fiction (2007), and Anne of Tim Hortons: Globalization and the Reshaping of Atlantic-Canadian Literature (2011). He was also committed to the Waterfront Views: Contemporary Writing of Atlantic Canada project. A consummate academic citizen, Herb served as the co-editor of Studies in Canadian Literature/Études en littérature canadienne since 2014. Cynthia Sugars, his co-editor at SCL/ÉLC, remembers Herb as “an exemplary scholar, a wonderful editor and collaborator, a generous colleague and mentor, and a treasured friend.” Herb’s life and work touched many people, including those of us lucky enough to work with him at this journal. He will be deeply missed.

Beyond being a long-time friend of the journal and member of our Editorial Board, Herb was also a significant contributor to Canadian Literature, having published four articles and numerous book reviews over the past 25 years. See below for a list of works published by and about Herb Wyile in Canadian Literature.

Book Reviews by Herb Wyile
Book Reviews of Herb Wyile’s Works

CanLit Guides Workshop – May 25-26, 2016

June 23, 2016

CanLit Guides - 2016 Workshop - group photo resized

CanLit Guides 2016 Workshop Participants

From May 25 to 26, 2016, Canadian Literature hosted scholars from across the country for the first CanLit Guides Workshop at UBC’s Vancouver Campus. The workshop aimed to foster a sense of community amongst post-secondary educators specializing in Canadian literature, generate discussion on approaches to teaching CanLit, and produce new chapters for CanLit Guides (an open-access teaching resource produced by Canadian Literature).

The event marks a shift in how we produce CanLit Guides: previously, chapters in the guides were written in-house by editors and graduate students; now, we have transitioned to a system where area specialists write chapters. Prior to the workshop itself, participants drafted 16 new chapters on a wide range of topics (from Marie Clements’ Burning Vision to diasporic studies to comics and more). Then, participants gathered at UBC for a series of highly collaborative sessions to offer each other peer-review feedback on chapter drafts. Participants also discussed approaches to teaching and the future of CanLit Guides. The workshop was an opportunity for a community of academics to come together as teachers, share ideas about pedagogy, and translate research expertise into classroom learning.

Thanks to the generosity and enthusiasm of our participants, the workshop was an energizing and productive event. Keep an eye out for new CanLit Guides chapters in the next year and, in the meantime, be sure to take a look at the newly redesigned website. Photos of the workshop can be found on Canadian Literature‘s Flickr page.

Canadian Literature would like to thank the following people and organizations for making the 2016 CanLit Guides Workshop such a success:

Workshop Participants

Sarah Banting, Shelley Boyd, Clint Burnham, Nathalie Cooke, Nadine Fladd, Brenna Gray, Ceilidh Hart, Tiffany Johnstone, Christine Kim, Lucia Lorenzi, Bronwyn Malloy, Sophie McCall, Brendan McCormack, Farah Moosa, Gillian Roberts, Shannon Smyrl, Katja Thieme, Camille Van der Marel, Carl Watts

Canadian Literature Team (Workshop Organizers)

Laura Moss, Kathryn Grafton, Donna Chin, Sheila Giffen, Josephine Lee, Christy Fong, Zoya Mirzaghitova

  • Social Sciences and Humanities Research Council of Canada
  • Hampton Fund (UBC Office of the Vice-President)
  • UBC Faculty of Arts
  • SFU English Department
  • UBC English Department
  • UBC Centre for Student Involvement & Careers Work Learn Program
  • Green College
  • UBC Centre for Teaching, Learning, and Technology
  • SPARC (Support Programs to Advance Research Capacity)
  • Development and Alumni Engagement, Faculty of Arts, UBC
  • Museum of Anthropology
  • UBC Bookstore

CanLit Guides – New Website Launch

June 16, 2016

CanLit Guides - 2016 Workshop - flowers resized

In support of our ongoing commitment to improving and enhancing the CanLit Guides, we are excited to announce some major updates to the website.

Many of these changes derive from the first CanLit Guides Chapter Workshop (May 2016), where Canadian literature scholars converged for two days of chapter writing, peer editing, and discussion about the future of CLG. The participants provided many thoughtful and attentive remarks about the website, for which we are extremely grateful. Based on their feedback, we have added new web features and an updated look and feel, as well as incorporated responsive design for desktop, tablet, and mobile access.

One important change is that instructors no longer have to create accounts and login to create curated guides. Instead, any user can add chapters to a reading list, which will be sent to their email. The list can be added to syllabi or redistributed as many times as needed, to students, other instructors, and more. For more information, see the “How to Use” guides on the CLG homepage.

Other features include:

  • An updated homepage that emphasizes our range of chapter categories;
  • Print or save the pages as PDF for offline use;
  • A dynamic “All Chapters” page for quick and easy reading list selections;
  • Filter and view chapters by category or by theme;
  • And so much more!

We welcome your feedback and suggestions on the new website, especially if you notice any broken links or functionality. Don’t forget to update your bookmarks, and we hope you enjoy the improvements!

New Issue: Radio, Film, and Fiction #225 (Summer 2015)

May 17, 2016

cover225Canadian Literature’s Issue 225 (Summer 2015), Radio, Film, and Fiction, is now available for order. Laura Moss opens her inaugural issue as the sixth editor of Canadian Literature with her ambitions for the journal:

My vision is straightforward, albeit aspirational: publish important work on Canadian literature and culture; support the teaching of Canadian writing through the continued development of CanLit Guides; buoy multidisciplinarity; circulate criticism that counts; value literary history; pay attention to a diversity of voices and perspectives; read broadly and deeply; review equitably; imagine communities; think in planetary terms; honour the place we stand and the territories we are in; never be seared by the beauty of crocuses; take on ethical debates and issues of social justice; think intersectionally; continue to make connections across generations between scholars, readers, and writers; share knowledge; avoid siloes; fight fiercely for the humanities; care about the state of the profession; acknowledge precarity; nourish generosity; recognize originality; appreciate creativity; question generic expectations; welcome radical play; experiment with ideas; surprise people; enjoy intellectual arguments; slow down; remember that no language is neutral; harness the power of speech; stimulate conversation; speak with a loud voice; listen well; sustain interest; and be empowered by learning. In short, my goal is to ensure that the journal is vital to a wide readership.

—Laura Moss, “Canadian Literature 6.0”

Radio, Film, and Fiction also features articles by Anna Sajecki, Vikki Visvis, David Gaertner, Joel Deshaye, Marlene Goldman, Sarah Powell, and Kait Pinder, as well as new Canadian poetry and book reviews.

The new issue can be ordered through our online store. Happy readings!

Compte-rendu d’événement : journée d’études “La Claque. Violence et résilience en littérature québécoise contemporaine”

May 11, 2016

Le 5 mai 2016 s’est tenue sur le campus Glendon de l’Université York, à Toronto, la journée d’études au titre évocateur “La Claque. Violence et résilience en littérature québécoise contemporaine”. L’événement était organisé par Marie-Andrée Bergeron (Université de Calgary), Anne Caumartin (Collège militaire royal de St-Jean), et Marie-Hélène Larochelle (Université York, campus Glendon). En plus des sus-nommées, s’y sont trouvés réunis David Yeasya (U. Waterloo), Naba Al Najjar (U. York, campus Glendon), Daniel Letendre (U. Laval/UQAM), Daniel Laforest (U. de l’Alberta), Thila Sunassee-Thapermall (U. York, campus Glendon), Eftihia Mihelakis (U. Calgary), Sarah Rocheville (U. Sherbrooke), ainsi que les auteures québécoises Chloé Savoie-Bernard et Audrée Wilhelmy.

L’événement avait pour objectif d’interroger les modes actuels de réaction et de résistance à la violence en littérature, mais aussi ceux d’apaisement, d’atténuation, voire de guérison face aux formes les plus immédiates d’exercice de force indue qui caractérisent notre présent. Les glissements lents mais certains de la figure du migrant à celle du réfugié dans les médias, les formes d’affirmation féministes, ou encore queer, la puissance linguistique de la vulgarité, les problèmes liés aux concepts de “présent” et de “normalité”, la vulnérabilité et la subjectivité, les éthiques du care, le statut du corps et les approches biomédicales au 21ème siècle offrent la liste non-exhaustive des sujets qui furent abordés dans les communications et encore davantage lors des échanges pour la plupart passionnants qui les entrecoupèrent.

Il va de soi que la violence est un sujet inépuisable dans les études littéraires, qu’elle soit liée à une histoire culturelle ou non, à une époque ou à une autre. Il n’en demeure pas moins que son étude risque soit l’éparpillement conceptuel, soit l’embourbent dans des généralités tributaires de l’air du temps et des idées à la mode. À ce titre la violence est une notion tout particulièrement sensible à l’influence médiatique. Faute de discernement, le chercheur lui-même risque d’en reconduire les poncifs critiques. Cela, simplement, suffirait à justifier la nécessité d’une journée d’études comme “La Claque”. Mais celle-ci, dans ses grandes lignes, est parvenue à aller au-delà de sa pertinence initiale en donnant un tableau hétérogène quoique étonnamment cohérent et complémentaire des approches parmi les plus actuelles de la violence en littérature. On notera en particulier la charge critique formulée sous plusieurs formes et par plusieurs participants à l’endroit du concept de résilience dont on sent bien qu’il est désormais mûr pour une réévaluation généralisé dans le champ des sciences humaines. On saluera enfin la variété et la flexibilité des réflexions qui, sans déroger aux exigences crues de la résistance et de l’émancipation des subjectivités en situations minoritaires, ont su ne pas verser dans la rigidité identitaire. En somme, il a s’agit d’une journée d’études qui aurait pu être plus longue sans perdre un iota de la charge compacte qu’on avait sans doute voulu lui donner, en la concentrant en un moment de fulgurance analogue à son sujet. Dit autrement, c’est là un exemple à suivre dans l’étude cruciale de la violence en littérature et dans les représentations culturelles.

Appel à communication : Le défi de la fragilité. Exiguïté, distance et fantasmes identitaires dans l’œuvre critique de François Paré.

May 11, 2016

Les 4, 5 et 6 mai 2017

Département d’études françaises, Université de Waterloo

L’œuvre de François Paré est multiple et forte d’un dynamisme qui a influencé et influence toujours chercheurs canadiens et étrangers dans des domaines divers et pluridisciplinaires, allant des études sur la francophonie à la littérature de la Renaissance. François Paré est parvenu à dégager, dans une pure tradition intellectuelle humaniste, les principes qui nous ont permis de donner naissance à nos espaces, qu’ils soient minorisés, rejetés, oubliés, effacés, fantasmés, réinventés… C’est dans cet esprit favorisant le rapport direct entre la recherche et nos vies d’universitaires, d’intellectuels, de pédagogues, d’étudiants et de créateurs que nous sollicitons des propositions de communication et de table ronde portant sur les essais de François Paré, s’inspirant des concepts qu’il a élaborés ou analysant des corpus qu’il a étudiés en lien avec l’un des axes suivants du colloque : la fragilité; l’exiguïté; la distance; les fantasmes mémoriels et identitaires; la  littérature, les arts et la culture en milieu minoritaire; le discours diasporique; l’identité nationale et les « petites littératures »; l’ami Du Bellay; les premiers textes de l’Ontario français.

Prière de faire parvenir un titre de communication ou une proposition de table ronde, un résumé de 150 mots et une notice biographique avant le 1er juin 2016 à :

Colloque organisé par le Département d’études françaises de l’Université de Waterloo, avec la  collaboration de :

  • la Chaire de recherche sur les cultures et les littératures francophones du Canada (Université d’Ottawa)
  • la Chaire de recherche du Canada en études acadiennes et milieux minoritaires (Université de Moncton).
  • Le Bureau du Vice-Président à la recherche de l’Université de Waterloo

Site internet du colloque :

 Comité organisateur :

Tara Collington, Université de Waterloo

Benoît Doyon-Gosselin, Université de Moncton

Lucie Hotte, Université d’Ottawa

Catherine Leclerc, Université McGill

Élise Lepage, Université de Waterloo

Bruce Muirhead, Université de Waterloo

Guy Poirier, Université de Waterloo

Comité scientifique :

Marie-Christine Gomez-Géraud, Université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense

Jean Morency, Université de Moncton

Jane Moss, Visiting Scholar, Council of North American Studies, Duke University

Stéphanie Nutting, Université de Guelph

François Ouellet, Université du Québec à Chicoutimi

Pamela Sing, Faculté Saint-Jean, Université de l’Alberta

APPEL À CONTRIBUTIONS – Littérature autochtone et les arts de la communauté

April 19, 2016

ilsa[1]Ce numéro spécial de Littérature canadienne/Canadian Literature fut inspiré par la rencontre inaugurale de l’Association des études littéraires autochtones (Indigenous Literary Studies Association (ILSA)), intitulé « Les arts de la communauté », qui a eu lieu à Six Nations of the Grand River en octobre 2015. Afin de catalyser et de continuer les conversations survenues lors de cet évènement, nous sollicitons des articles susceptibles d’explorer de nouvelles approches concernant les arts littéraires autochtones et l’engagement communautaire.

Nous invitons les chercheurs, gardiens du savoir, artistes et membres de la communauté à soumettre leurs visions, recherche et questions à propos de la communauté et de la littérature autochtone. Nous acceptons les articles scientifiques ainsi que les soumissions créatives et/ou critiques soumises sous d’autres formes alternatives, qui pourraient être publiées sous forme imprimée ou électronique, de pair avec le numéro spécial. Nous sommes particulièrement intéressés par les soumissions qui cherchent i) à mettre en question et à repousser les limites institutionnelles – qui, trop souvent, font l’éloge de la « consultation communautaire » et participent ainsi à répliquer les pratiques de pouvoir coloniales – et ii) à créer de nouvelles relations basées sur la réciprocité et le respect entre chercheurs, artistes et institutions, ainsi que les communautés et nations autochtones. Nous sollicitons donc des contributions qui jettent un regard critique sur la recherche traditionnelle et comment celle-ci peut être ré-imaginée pour mieux rendre compte des intérêts, préoccupations et objectifs intellectuels des communautés autochtones.

Nous entendons une ré-imagination de la créativité littéraire de façon étendue et sommes donc intéressés par toutes les formes d’expression, à savoir la littérature, le cinéma, le théâtre, le récit, la chanson, le hip hop, etc. Outre les arts autochtones, nous sommes particulièrement intéressés par les soumissions qui traitent des thèmes suivants :

  • les influences réciproques entre les arts sur la notion de « communauté » et la communauté sur la notion des « arts »
  • le rôle des récits dans la représentation, la définition, et la création des communautés autochtones
  • le rôle des communautés autochtones dans la redéfinition, l’expansion, et la remise en question des interprétations artistiques
  • les responsabilités des artistes et/ou des chercheurs vis-à-vis les communautés auxquelles ils appartiennent et/ou les communautés sujettes de leurs œuvres et/ou recherches
  • l’éthique de la mobilisation et/ou de la démobilisation du savoir autochtone communautaire dans la recherche ou dans les arts
  • le potentiel des méthodologies et des pratiques des études littéraires autochtones au service des besoins des communautés autochtones
  • les récits et l’histoire littéraire Haudenosaunee de Six Nations, et le patrimoine littéraire de E. Pauline Johnson Tekahionwake

Prière de soumettre votre texte via le site de Littérature canadienne/Canadian Literature avant le 30 juin 2016. Littérature canadienne/Canadian Literature ne publie que des articles originaux et inédits. Les articles — d’environ 6500 mots (notes et références bibliographiques comprises) — doivent respecter le style de citation MLA.